Home Buitenland Venezuela kijkt uit naar zaligverklaring van de “dokter der armen”, die naam maakte tijdens de vorige pandemie
Buitenland - april 30, 2021

Venezuela kijkt uit naar zaligverklaring van de “dokter der armen”, die naam maakte tijdens de vorige pandemie

Venezuela kijkt uit naar zaligverklaring van de “dokter der armen”, die naam maakte tijdens de vorige pandemie

Markante snor, ernstige blik, hoed op en strak in het pak. Dat is het beeld van Jose Gregorio Hernández dat het straatbeeld kleurt, én een vaste waarde is in tal van kerken, kapellen en thuisaltaartjes in Venezuela.  Zijn beeltenis duikt zelfs op op koffiepakjes. Jose Gregorio Hernandéz is dezer dagen aanweziger dan ooit, want vrijdag wordt “de dokter der armen” door het Vaticaan zalig verklaard.  (lees door onder de foto) Dat had eigenlijk moeten gebeuren tijdens een grootse ceremonie in een voetbalstadion, maar door de coronapandemie zal de plechtigheid een stuk soberder verlopen.  Slechts een 300-tal gelovigen, vooral priesters en nonnen, zullen aanwezig zijn in de kapel van een katholieke school in de bergen ten noorden van de hoofdstad Carácas. De rest van de Venezolanen kan op televisie volgen hoe Jose Gregorio Hernández zalig wordt verklaard. Man die de microscoop meebracht naar Venezuela Maar die nieuwe status maakt op zich niet zoveel uit, want voor veel Venezolanen is de man nu al een heilige. Geliefder, door sommigen, dan “Vader des Vaderlands” Simon Bolívar. Bekijk hier de beelden (de tekst gaat hieronder door): Videospeler inladen… Jose Gregorio Hernández (1864-1919) was de oudste zoon van een katholieke familie uit een dorpje in de Andes. Drie weken was hij onderweg -per muilezel, boot en trein- om als adolescent te gaan studeren in Carácas. Als pas afgestudeerd arts kreeg hij een beurs voor Europa.  Bij zijn terugkeer bracht hij aangescherpte wetenschappelijke inzichten mee én een microscoop, de eerste op dat moment in Venezuela. Jose Gregorio Hernández geloofde rotsvast dat wetenschap een van de belangrijkste uitwegen was om het land uit de ellende te tillen. Hij stichtte een nationale Academie voor Geneeskunde en gaf les aan de Centrale Universiteit van Venezuela, waar hij zich ontpopte tot een pionier op het domein van de bacteriologie.  Maar naam in heel het land maakte hij pas echt toen Venezuela net als de rest van de wereld werd getroffen door de Spaanse Griep. De vele armen behandelde hij gratis, en stak hij soms zelfs geld toe.  “Hij was modern”, zegt Aldo Giordano, de apostolische nuntius die de ceremonie zal voorgaan. “Enerzijds een groot wetenschapper, arts en docent. Anderzijds volgde hij een roeping in het licht van zijn geloof. Hij koos voor de armen, en heeft zijn leven voor hen opgeofferd.” Cultus José Gregorio Hernández stierf in 1919, in volle pandemie. Hij kwam onder de wielen van een auto terecht toen hij op weg was naar een patïent.  Bijna meteen na zijn dood ontstond een cultus rond zijn persoon. Decennialang hebben Venezolaanse gelovigen geijverd om zijn verering door het Vaticaan te laten officialiseren. In 1996, naar aanleiding van een bezoek van de toenmalige paus Johannes Paulus aan Venezuela, tekenden 5 miljoen mensen -1 op de 4 inwoners- een petitie om Hernández heilig te verklaren.  In de daaropvolgende jaren, toen de uiterst linkse Hugo Chavéz president was, verslechterde de relatie met het Vaticaan. Chávez verweet de katholieke leiders in eigen land en in Rome dat ze hun rug toekeerden naar de armen en aan de kant stonden van rijke oligarchen. Het Vaticaan moest niets weten van wat het het “neomarxisme” van Chávez noemde. Sinds paus Franciscus kerkleider is, zijn de relaties met Venezuela veel verbeterd. Franciscus gaf in juni zijn zegen voor de zaligverklaring van Hernandéz, een stap op weg naar de heiligverklaring. Humanitaire malaise Dat de “dokter der armen” in Venezuela meer dan 100 jaar na zijn dood nog met zoveel overtuiging wordt aanbeden, is niet zo heel verwonderlijk.  Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved. Latijns-Amerika Wereldvoedselprogramma van Verenigde Naties bezorgt 1,5 miljoen Venezolaanse kinderen dagelijkse maaltijd di 20 apr 19:07 Ook nu zijn de Venezolanen er economisch gezien beroerd aan toe. Het land kampt al jaren met een humanitaire crisis, als gevolg van de instorting van de economie. Vandaag is het wereldwijd het land met de hoogste nood aan voedsel, na Jemen, Congo en Afghanistan. Volgens een onderzoek van het Wereldvoedselprogramma heeft 1 op de 3 Venezolanen nood aan hulp om de minimale voedselvereisten te halen.   Ook de gezondheidszorg is zo goed als ingestort, 100 jaar nadat dokter Jose Gregorio Hernández in Venezuela de Spaanse Griep bestreed, en op een moment dat de wereld in de greep is van een nieuwe pandemie.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *